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Albaricoques: Beneficios y contraindicaciones

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Los albaricoques son un fruto muy consumido alrededor del mundo que tiene grandes beneficios curativos.  Sin embargo, también tiene contraindicaciones y efectos secundarios.   En este sentido, analizaremos estos aspectos, pero antes nos preguntamos: ¿Qué es, realmente, el albaricoque?

El albaricoque o prunus armeniaca (ciruela armenia) forma parte de la familia de las rosáceas o rosales, que comprende unas 2.830 especies repartidas en 95 géneros, incluidas plantas con grandes poderes nutricionales y medicinales, como la almendra (Prunus dulcis), la manzana (Malus domestica), mora (Rubus fruticosus), cereza (Prunus spp.), pera (Pyrus communis), plomada (Prunus domestica), frambuesa (Rubus idaeus) y rosa (Rosa canina)

Los albaricoqueros estándar pueden crecer de 20 a 30 pies (6 a 9 m) de altura. Mientras que en climas ideales, los albaricoqueros tienen una vida útil de 75 años, en América del Norte ese período se acorta a 15 años. Las hojas son oblongas y de dos a cuatro pulgadas (5 – 10 cm) de diámetro con una punta puntiaguda.

Las flores son de color rosa claro y alcanzan un tamaño de aproximadamente una pulgada. A medida que un albaricoque madura, cambia de color en una fruta amarilla o anaranjada carnosa. La piel es lisa o está cubierta de pequeños pelos dependiendo de la variedad, y el grano, la única semilla en el interior, está protegido por una capa externa, llamada piedra.

Se cree que los albaricoques se originaron en China hace más de 4.000 años, donde fueron llamados Lunas de los Fieles. Se pensaba que esta fruta de hueso mejoraba la fertilidad. Los colonos españoles deben acreditarse por llevar la fruta al Nuevo Mundo, donde el cultivo exitoso en California comenzó a fines del siglo XVIII.
Datos Económicos

Los albaricoques se cultivan en todo el mundo en muchos países asiáticos, el Medio Oriente y el Mediterráneo, y la producción de América del Norte se produce principalmente en California. El estado lidera la nación con el 95% de la producción total de EE. UU., Y los Estados Unidos, en general, produce cerca del 90% de los albaricoques del mundo.

En la antigua época china, se creía que los albaricoques aumentaban la fertilidad. Esta fruta de hueso también se consideraba afrodisíaca en Europa, una creencia realzada por el Sueño de una noche de verano de William Shakespeare. Y hasta el día de hoy, se cree que los albaricoques inducen el nacimiento de niños, como se demostró en The Duquesa of Malfi, de John Webster.

El extracto de albaricoque se utiliza a menudo como ingrediente en productos de cuidado personal y recetas de mascarillas caseras. También se puede utilizar como un sustituto menos costoso para el aceite de almendras en algunos casos

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Beneficios de los albaricoques

Se puede obtener una variedad de beneficios para la salud del albaricoque comiendo la fruta misma. Los albaricoques son una excelente fuente de betacaroteno, que proporciona el 30% del valor diario recomendado. También proporcionan altas cantidades de vitamina C (ácido ascórbico), potasio y fibra. Las diferentes partes de un albaricoque, la piel, la fruta y el grano, tienen una variedad de propiedades medicinales, que incluyen:

Reducir los niveles de colesterol Los albaricoques son ricos en betacaroteno y fibra, que contribuyen a reducir los niveles dañinos de colesterol LDL que causan la inflamación arterial, lo que ayuda a prevenir la enfermedad cardíaca.

Alentar movimientos intestinales regulares. El alto contenido de fibra que se encuentra en la piel también ayuda a reducir la presión arterial y ayuda a evacuar regularmente.

Además, los granos de albaricoque y el aceite de almendra han demostrado ser útiles en otras instancias, como:

Ayudar en problemas gastrointestinales. Se ha demostrado que los granos de albaricoque ayudan con los problemas gástricos, como la inflamación, y actúan como carminativo y laxante.

Ayudar con problemas de oído. Las gotas de aceite de Kernel también han demostrado ser beneficiosas para remediar la otitis y el tinnitus.

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Cómo funciona

El consumo de albaricoque ha aumentado en popularidad debido a su impresionante perfil nutricional. Al igual que otras especies de Prunus, los albaricoques son ricos en compuestos fenólicos, que tienen un gran antioxidante, propiedades cardioprotectoras, pero cuentan con los niveles más altos de carotenoides, necesarios para mantener la salud de los ojos y la piel, así como para prevenir enfermedades degenerativas.

Otras hierbas con propiedades digestivas son el orégano y la salvia, mientras que la aceituna y el aguacate también ayudan a reducir el colesterol.

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Contraindicaciones y efectos secundarios

Los albaricoques son generalmente seguros cuando se consumen con moderación. Sin embargo, comer demasiados granos de albaricoque puede desencadenar efectos secundarios de leves a graves, que incluyen vómitos, dolores de cabeza, náuseas, mareos y otras condiciones de debilidad generalizada. Esto se debe a pequeñas cantidades de amígdala en el grano, un cianógeno natural que puede ser tóxico.

El contenido de cianuro de los granos de albaricoque varía y depende de varios factores, incluidos los componentes químicos, las prácticas de cultivo, la variedad, el origen y más. Cocinar o fermentar las semillas reduce drásticamente los niveles previos de cianuro.

El consumo de granos es generalmente seguro para aquellos que son alérgicos a las nueces, ya que los albaricoques se consideran una fruta de hueso. Aunque, ha habido algunos casos de reactividad cruzada clínica en consumidores con alergias a maní y almendras.

Cuando se consumen almendras de albaricoque, se aconseja a los consumidores que tomen precauciones. Aquellos con condiciones de salud preexistentes, tales deficiencias en vitamina B, hierro o potasio, deben consultar a un profesional de la salud antes de consumir granos de albaricoque – molido, triturado o de cualquier otro tipo – para auto-tratar sus deficiencias. Esto es especialmente cierto para mujeres embarazadas o lactantes.

El aceite de albaricoque es mayormente seguro cuando se aplica por vía tópica. Sin embargo, puede causar irritación de la piel.


  


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